Les_fantomes_du_vieux_pays.jpgRENTRÉE 2017 Samuel va enfin pouvoir se venger de sa mère qui l'a abandonné quand il avait 11 ans. Elle vient d'agresser le gouverneur du Wisconsin - ultra conservateur et candidat à l'élection présidentielle - et son éditeur lui réclame le livre qu'il doit lui rendre depuis dix ans. Il a mieux, un livre révélation sur sa mère, "Calamity Parker" comme les médias l'ont surnommé.

Mais les choses ne sont ni toutes blanches, ni toutes noires. Que faisait sa mère à Chicago pendant les émeutes de 1968 ? Pourquoi l'a-t-elle abandonné ? Samuel doit-il tirer sa mère manipulatrice de ce mauvais pas ou l'enfoncer avec un texte vengeur ?

Les fantômes du vieux pays est un roman à chausses-trappes sur quatre décennies pendant lesquelles Nathan Hill ausculte les fantômes des États-Unis : violence, abus de pouvoir, Viet-Nam, Irak, malbouffe, médias délirants. Ses personnages doutent tous d'eux-même : Samuel doute de son existence (il passe son temps devant des jeux vidéos et tuer des orques est son truc préféré), de sa profession (pourquoi enseigner Shakespeare à des adolescents qui veulent faire du marketing) ; sa mère Faye doute d'elle-même, de ses parents de son mari Henry ; Bethany, la violoniste dont Samuel est amoureux depuis son enfance, est perdue depuis que son frère est mort en Irak ; Pwnage, l'ami en ligne de Samuel, doute de trouver l'énergie pour faire un régime, retrouver la forme et la vie réelle (alors qu'il a des dizaines d'amis dans son jeu vidéo préféré).

Les fantômes du vieux pays est un roman riche, à rebondissements et rempli d'une humanité rare.

Les fantômes du vieux pays
Nathan Hill
Trad. de l'américain par Mathilde Bach
Gallimard
Coll. du monde entier
720p. 25€
Août 2017


Billet publié le 16 septembre 2017

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